Richter Goods

Desliza hacia abajo para español. 35st of 365. At the corner of Broadway and Appler, very close to downtown San Antonio, is Richter Goods, which started as a clothing boutique, but now the parking lot has been filled with several airstreams that house a small cafe, a hairdresser, a leather accessories shop…

Behind this urban concept is Mario Guajardo, the head of Richter Goods, a Texas brand that is slowly finding its own place in the competitive world of fashion, with clothes that are made to order, with no intention of becoming the next fast and disposable fashion.

While having coffee during the interview, Mario tells me he has been in San Antonio since 2002 and started Richter Goods since 2013, the brand he is proud to say is one of the few that are completely made in Texas.
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What have you learned during these 5 years?

“That I have really learned a business, to be an entrepreneur, to design. I have a business career but the most interesting part is that there are things that you can not understand until you do them and fail; having patience is a fundamental part”, he says.

“I started making t-shirts and I wanted to compete and failed. I did not achieve the result I wanted and kept working. I tried to have a competitive price and those were wrong ideas. The market is very competitive and the price has to be the right one and the consumer has to be the right one, so it is important to evaluate that. For me it has been important to find my real place, see what the consumer wants”.

Mario Guajardo

The Mexican entrepreneur started his business 5 years ago.


What do you offer?

“Quality products made in San Antonio”.

“There is a lot of illustrator, which is very easy to say: I have a shirt brand, I contract 3, 10 illustrators and I put it on a shirt. The group of people who make clothes in the United States is very small”.

Learning the new market

To be able to stand out with his brand in the United States, Mario explains that he has learned to leave behind mental barriers, to be able to privilege design as well as to support independent brands and designers, regardless of the city or the country.

“I believe that ideas are the most important thing we have and it is the principle of why we do the things we do”, he explains.

Part of his concept is to reach the professionals who prefer quality over fast fashion; with this in mind, the corner lot houses micro stores, the way is seen in other cities such as Brooklyn, Austin, Portland. The different tiny 160 square foot spaces are occupied by independent brands, with big ideas.

What do you think is the biggest obstacle that you face?

“The mind, I’m going to tell you the case of Alessandro Squarzi, he’s influencer worldwide. We met (…) The fact is that I enter his building in Manhattan, we start talking, his partner comes in, we keep talking about shirts, materials and suddenly someone says something about the cowboy shirt and Alessandro says to his friend: ‘He is the real deal, he is actually making them in Texas.’ The world is upside down! One of the most influential men in the world of clothes is giving validation to something so important”.

“But here in America a small story can be a success story”.

For the urban cowboy

The entrepreneur and designer, whose beginnings were within Lacoste, proudly defines his brand as a Texan, but with contemporary style.

“For me, fashion evolves and what works today does not work tomorrow, so the window to make cowboy clothes is there … and it’s not the clothes as the cowboy wears it, but as an urban cowboy.”

Do you think that you already have the success story, are you on the way, how do you define it?

“I’ve never been happier because I’ve never had the security I have today, I’ve learned a lot about clothes, design, real estate … For me this is an extension of what we have outside, and it’s an extension of creating concepts.”

Although currently his designs have the preppy western air, he focuses mainly in tailor-made market, an approach that is about to change soon, because he plans to have a bigger inventory, men and women, in order to sell to people who is looking for it from Europe.

A lifestyle

Although he has a partner in Mexico, Mario basically manages the entire business; he looks for materials in New York or within the United States, designs, looks for independent brands who would like to be part of the same concept he is offering.

“It’s a lifestyle, if you like this coffee, you’re going to buy some of this leather goods and you’re going to cut your hair with them (pointing to different businesses arounds his). The products are consistent with what the consumers are looking for. They are known as granola in the United States, they have disposable income, money to spend, education, and an appreciation for the local product”.

Richter Goods


The next step

Proud of the evolution of his creations, Mario wants to focus on his proposals, without neglecting the design taylor-made.

“Part of my evolution is thinking: instead of doing what the client asks me to do, I am going to tell the client what to wear, I have 6 months doing so and the vision has changed a lot. It’s working, ready to wear is working very well.”

Tell us more about what is coming…

“Everyone is doing cowboy shirt, I want to add something charro, the details of the lifestyle … There are important historical factors for the design and those elements are manifested in the garments.”

Actually it is not just one next step, but many of them, so there will be material from Mario Guajardo and this Texas brand for a while.

Richter Goods

Mario Guajardo: Encontrando su voz

En la esquina de Broadway y Appler, muy cerca del centro de San Antonio, está Richter Goods, que empezó como una boutique de ropa, pero ahora el estacionamiento se ha llenado de varios airstream que alojan un pequeño café, una peluquería, un negocio de accesorios de piel… todo un concepto comercial.

Al mando está Mario Guajardo, el diseñador de Richter Goods, una marca que poco a poco va encontrando su propio lugar en el competido mundo de la moda, con prendas mayormente hechas a la medida, que evocan a un vaquero urbano, y que no tiene ninguna intención de aspirar a la moda rápida y desechable.

Mientras tomamos un café durante la entrevista, Mario cuenta que llegó a Estados Unidos hace 18 años, aunque ha estado en San Antonio desde el 2002 y con Richter Goods desde el 2013, que puede presumir es de las pocas que están hechas por completo en Texas.

¿Cuál es el mayor aprendizaje que has tenido en estos 5 años?

Que realmente he aprendido un negocio, a ser empresario, a diseñar. Yo tengo una carrera de negocios pero la parte más interesante es que hay cosas que no puedes comprender hasta que las haces y fallar y tener paciencia es una parte fundamental.

Yo empecé haciendo camiseta y quise competir y fallé, no alcancé el resultado que quería y seguí trabajando. Traté de tener un precio competitivo y esas eran ideas equivocadas. El mercado es muy competitivo y para tener express fashion el precio tiene que ser el adecuado y el consumidor tiene que ser el adecuado, entonces es importante evaluar eso. Para mi ha sido importante encontrar mi verdadero lugar, ver lo que el consumidor quiere.
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¿Cuál es tu lugar?

Productos de calidad hechos en San Antonio.

Hay mucho ilustrador, que es muy fácil decir: tengo una marca de camiseta, contrato 3, 10 ilustradores y se lo pongo a una camiseta, pero ropa no hay. Es muy pequeño el grupo de gente que hace ropa en Estados Unidos.

Aprendiendo el nuevo mercado

Para poder sobresalir con su marca en Estados Unidos, Mario explica que ha aprendido a dejar atrás barreras mentales, para poder privilegiar el diseño así como para apoyar marcas y diseñadores independientes, sin importar la ciudad ni el país.

“Yo creo que las ideas es lo más importante que tenemos y es el principio de por qué hacemos las cosas”, explica.

Y como parte de la idea es llegar al profesionista que prefiere calidad por encima de la moda express, el espacio aloja micro tiendas, muy al estilo de otras ciudades como Brooklyn, Austin, Portland. Los espacios de 160 pies cuadrados son ocupados por marcas independientes, que tienen ideas grandes.

¿Tú cuál crees que sea el obstáculo al que te enfrentas?

“La mente. Te voy a enseñar el caso de Alessandro Squarzi, es influyente a nivel mundial.  Le marqué, le dije: nos podemos ver y nos vimos (…) El caso es que entro a su edificio en Manhattan, nos pusimos a platicar, entra su socio, seguimos platicando de camisas, materiales y de repente alguien dice algo de la camisa vaquera y Alessandro dice a su amigo: ‘He is the real deal, he is actually making them in Texas’. ¿Cómo está el mundo de cabeza que uno de los hombres más influyentes en el mundo de la ropa está dando validación a algo tan importante?”

“Te comento esto porque esa es la evolución que a veces la mente no tiene. A veces decimos: no puedo. Pero ¿qué es lo que no puedes? Levantar el teléfono? Pero aquí una historia pequeña sí puede ser una historia de éxito”.

Para el vaquero urbano

El empresario y diseñador, cuyos inicios fueron dentro de Lacoste, define orgullosamente el estilo de su marca como texano, pero adaptado a la moda actual.

“Pero para mi la moda evoluciona y lo que funciona hoy no funciona mañana, entonces la ventana para hacer ropa vaquera va a ser… y no es ropa vaquera como la usa el vaquero, sino como un vaquero urbano”.

¿Tú piensas que ya tienes la historia de éxito, vas en camino, cómo la defines?

“Nunca había estado más feliz porque nunca había tenido la seguridad que tengo hoy, he aprendido mucho de ropa, de diseño, de bienes raíces. Para mí esto es una extensión de lo que tenemos afuera, y es una extensión de crear conceptos”.

Aunque actualmente sus diseños tienen el aire western preppy, más que manejar temporadas se dirige al mercado a la medida, enfoque que está por cambiar próximamente, porque piensa tener un inventario más grande, para ambos sexos, para llegar a quienes lo buscan en países como Holanda e Italia.

Un estilo de vida

Cada paso lleva tiempo pues, aunque tiene un socio en México, Mario básicamente maneja todo el negocio, busca materiales en Nueva York o dentro de Estados Unidos mientras sea posible. También está al pendiente de la línea que sacará Ready to Wear y de los negocios integrados en el mismo domicilio, que aclara, no son empresarios pequeños, sino más bien van al mismo mercado.

“Es más el estilo de vida. Si te gusta este café, vas a comprar algo de esta piel y te vas a cortar el pelo con él (señalando a los diferentes negocios). Los productos son consistentes con lo que el consumidor buscaría. Se le conoce como granola en Estados Unidos, tiene disposable income, dinero para gastar, tiene educación, tiene aprecio por lo local”.


El siguiente paso

Orgulloso de la evolución de sus creaciones, Mario quiere enfocarse en sus propuestas, sin descuidar el diseño hecho a la medida.

“Me ha costado trabajo en mi evolución decir: en lugar de hacer lo que el cliente pida que haga, voy a decirle al cliente lo que se debe poner, ya tengo 6 meses haciendo así y la propuesta ha cambiado mucho. Yo sé lo que está funcionando. El ready to wear está funcionando muy bien”.

¿Qué piensas proponer?

“Todos están haciendo camisa vaquera. Quiero meter algo charro, los detalles del estilo de vida… Hay factores históricos importantes para el diseño y esos elementos se manifiestan en las prendas”.

En realidad no es un siguiente paso, sino muchos, así que habrá material de esta marca texana para rato.